Château d'Yquem

Château d'Yquem

Adresse:
Château D'Yquem
Ville:
Sauternes (Code postal 33210)
Pays:
France
Téléphone:
(+33) 557 980 707
Fax:
(+33) 557 980 708
Site internet:
http://www.yquem.fr/

L'histoire

Le domaine du Château d'Yquem était anciennement anglais, jusqu'au rattachement par Charles VII en 1453 à la France. En 1593, Jacques Sauvage acquiert les droits de tenure simple d’Yquem. À cette époque, on apportait déjà des soins particuliers aux vignes et on appliquait la politique des vendanges tardives. La famille Sauvage se plonge alors dans la construction du Château d'Yquem, duquel elle devient propriétaire en 1711 lorsqu'elle est anoblie sous Louis XIV.

Une fois n'est pas coutume, c'est une femme forte que l'on retrouve derrière la renommée du domaine. En effet, Françoise Joséphine de Sauvage d’Yquem arrive à la tête du domaine en 1788, prenait la suite de son mari décédé prématurement lors d'un accident à cheval. Elle mène alors une lutte sans relâche pour maintenir le domaine en pleine Révolution. En 1826, elle fait construire le chai, convertissant ainsi le vignoble en entreprise viticole de notoriété mondiale. Elle met également en place la méthode des vendanges par tries successives.

À la fin des années 1990, le Château est transmis au groupe LVMH Moët Hennessy-Louis Vuitton, sous l’impulsion de Bernard Arnault. Il s'ouvre alors vers la modernité tout en conservant ses valeurs et ses techniques traditionnelles.

On compte plusieurs amateurs célèbres du Château d'Yquem au fil de l'histoire. Thomas Jefferson, alors qu'il était ambassadeur américain en France avant de devenir président, a acquis la récolte de 1784 (et celle de 1787, dont certaines bouteilles sont apparus récemment, avec son bouchon d'origine). A cette époque, il n'existait presqu'aucun vin en bouteille. Il semble que Jefferson ait fait une sélection de barils qu'il appréciait, et en a demandé une bouteille gravée avec ses initiales, le millésime et le nom de la propriété, Yquem. Plus tard, le frère du tsar de Russie a également réalisé une sélection de ses fûts préférés. Napoléon *a aussi acheté une partie de la récolte de 1802. En outre, *Staline les appréciait tellement qu'il a essayé plusieurs fois de produire une version russe du vin.

L'élaboration du vin

La méthode de culture employée à Yquem reste très traditionnelle. Le sol n’y est fertilisé qu’avec du fumier de ferme et de manière parcimonieuse : seulement 20 hectares chaque année.

Cette technique vise à conserver l'équilibre des sols, astreignant la vigne à relâcher tout son potentiel. Les travailleurs du vignoble n'utilisent jamais de produits chimiques pour désherber, privilégiant les méthodes naturelles traditionnelles. Au début de l’hiver, les vignerons effectuent une taille sévère qui limite le potentiel quantitatif pour favoriser une maturité maximale.

La période des vendanges est particulièrement importante. 200 "coupeurs" s'y affairent avec parcimonie, cherchant les grains « botrytisés » arrivés au stade maximal de concentration. Cette cueillette demande plusieurs « tries » successives.

Enfin, c’est au cours du troisième hiver que le vin sera mis en bouteille dans les meilleures conditions techniques et bouché avec un bouchon de 54 mm, seule longueur en rapport avec son immense capacité de vieillissement.

Les valeurs

Ici aussi, l'égalité est respectée puisque ce sont vingt vigneronnes qui travaillent sur le domaine et qui sont les responsables des différentes parcelles.

En outre, le domaine accorde la plus haute importance à la préservation de l'environnement et de la biodiversité, sans aucun désherbage chimique. Le Château d'Yquem conserve ainsi une impressionnante stabilité au sein de son vignoble : 90% des parcelles sont les mêmes depuis plus de 150 ans. Le maintien de la biodiversité est assuré avec 50 hectares de forêts de pins et d’acacia, 35 hectares de prairies permanentes pâturées de vaches bazadaises, de parcs et des jardins. 50 % de la surface d’Yquem est un réservoir naturel permanent de faune et flore.

Le Domaine du Château d'Yquem pratique également la récupération des huiles, du verre, de tous les déchets papier, carton et plastique en filière agrée. Ils détiennent en outre une station météo sur leur territoire.

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